艾草的功效

艾草 (台語語音為 ㄏㄧㄚ)
英文名稱: Artemisias、Asiatic Wormwood  
學名: Blumea glomerataArtemisia Princeps Pamp. Var
科名: 菊科( Compositae )
別名: 蘄艾(ㄑㄧˊ ㄞˋ)、祁艾.、艾絨、.灸草、餅草、艾蒿、家艾、端五艾、醫草。
原產地: 中國、蒙古、朝鮮半島、亞伯利亞、台灣等(東歐及西亞)。
分佈: 中低海拔丘陵、平原有水的田邊或山野。

《孟子》裡說:“七年之病,求三年之艾。”意思是長時間的慢性病,必须用陳年的艾草才能有效。

本草綱目記載:「艾以葉入藥,性溫、味苦、無毒、純陽之性、通十二經」。亦有人稱艾草為「醫草」

自古以來,艾草因為有保溫、淨化、造血、安定神經及溫灸的功效而聞名於世,以往我們大多在端午節的時候,按照民間習俗把艾草跟昌蒲綁成一串掛在門口,相傳可以消災、辟邪、祈福、招財,其實這除了宗教因素之外,也因為農曆五月五日剛好是炎熱夏天,很多病毒、蚊蟲滋生,傳染病容易四處散播,艾草獨特的香精油成份,能有效抑制及消滅病毒,增加抵抗力、維持身體健康!
 
艾草是有效成分的寶庫

艾草不但具有很多種有效成分且是高單位,換言之不只是含有大量有益健康成分而且又相當均勻、在有效成分中最重要的是良質葉綠素。
艾草除了葉綠素和膳食纖維豐富外、同時也擁有大量的維他命和礦物質、如成分表中所示、維他命A、B1、B2、C與及礦物質的鐵、鈣、燐等都是高單位、這些微量營養元素跟葉綠素或其他成分的相乘結果使其能發會最大功效,所以艾草可說是微量元素缺乏者最有效也是最理想的食物。

如果是辟邪用的艾草/海芙蓉/芙蓉菊 中文學名為蘄艾(ㄑㄧˊ ㄞˋ) 學名為 Blumea glomerata這品還有分日本蘄艾、中國蘄艾、XX蘄艾等.而灸艾的艾草為 Artemisia indica Willd (台語語音為 ㄏㄧㄚ),這種菊科植物有很多藥用的近親.本草綱目記載:艾草氣味苦、微溫、無毒、治百病,止吐血、婦人漏血、利陰氣、辟風寒、使人有子,所以也有人稱艾草為「醫草」。

用途: 1.藥用:可止血、治頭痛、痛風、皮膚癢等。       2. 園藝觀賞用:植株造型顏色特殊,各地均可見的景觀植物。

葉:葉互生,葉片卵狀橢圓形,羽狀深裂,葉緣有粗齒,表面有白色腺點,背面則密生白毛。
花: 花期7~10月,頭狀花序,排列於枝頂或葉腋,花小,黃色或淡褐色,總苞卵圓形,緣花雌性,盤花兩性。
莖: 為多年生草本,高60~120公分,地下有根莖,莖直立,上部多分枝,全株被灰白色絨毛。
果實: 瘦果長橢圓形、無冠毛。
特性:為多年生草本,高60~120公分,地下有根莖,莖直立,上部多分枝,全株被灰白色絨毛。葉互生,葉片卵狀橢圓形,羽狀深裂,葉緣有粗齒,表面有白色腺點,背面則密生白毛。花期7~10月,頭狀花序,排列於枝頂或葉腋,花小,黃色或淡褐色,總苞卵圓形,緣花雌性,盤花兩性。瘦果長橢圓形、無冠毛。
其他: 莖葉均有特殊香氣。辨認艾草的方法有兩個,一是艾草葉子的兩面顏色明顯不同,還有就是它特殊的「香」味。臺灣俗語說:「插榕卡勇龍,插艾卡勇健。」榕枝與艾草都是傳統袚鬼驅邪聖物。

更多資料:臺灣藥用植物資源名錄 行政院衛生署中醫藥委員會 http://biodata.tesri.gov.tw/wildplant/ 
http://www.mjes.tpc.edu.tw/teach/KuLa/A044.htm 

艾草運用於生活中的使用方法大概有6種
1飲用法:可製成茶、醋、粉末等當成飲品來調息養生。
2食用法:採用嫩葉煎蛋、炒菜、燉湯調整體質,改善身體狀況。
3抽精法:從艾草萃取精油與有效的成分做成軟膏葯劑、清潔衛生、美容保養等產品。
4溫灸法:萃取艾絨製成艾灸,全身九十八處穴道都能施灸,可收養生防病之神效。
5葯浴法:將艾草煮水全身浸泡沐浴,也可以作局部的腳浴、手浴、坐浴對於氣血循環與皮膚
癢者妙不可言。
6力線法:用艾草萃取或乾燥艾草莖葉製成枕頭、被褥、椅墊、鞋墊,讓葯草成分緩和釋放,有健身保固之妙。

艾草於食物中之運用:
1. 艾草煎蛋
艾草的葉子其實並不好吃,有股微微刺鼻的青草味,嘗起來還帶著一點點苦。要克服這點苦不難,可以用加鹽的沸水汆燙,再切成小丁炒蛋或煎蛋。艾草和蛋的味道非常「麻吉」,怕冷的人常吃艾草煎蛋,可以祛風溫熱。
2. 艾草燉雞
用一小把乾艾草、半隻小土雞,配上紅棗和枸杞。斬塊土雞汆水和艾草、紅棗一起放在燉盅裡,加水蓋過材料,隔水蒸燉一個半時,放下枸杞再燉半小時,就可以靠這一碗艾草雞健胃養脾。
3. 艾草茶
艾草洗淨後晾乾,抓一把放進茶壺中,加入滾水,冰糖可隨自己口味添加。艾草茶,可以消除疲勞,貧血、怕冷的人可以多喝。
4.烏賊排:將烏賊劃花印成合適吃的小塊,然後將艾草嫩葉切碎,混合後泡在橄欖油中約30分鐘.直接大火快炒,調鹽、酒即可。
5.艾草酒:艾草葉200公克陰乾,白砂糖200克,浸泡米酒一.八公升(不是料理米酒喔,要一般純正的米酒),大約兩個月後取出葉子,再一個月即可飲用。這個可以止咳化痰止血,對腹痛也有不錯療效。
6.茶單:不管何種草要入茶,基本的作法如下:葉要洗淨,大火蒸個一分鐘,取出搧乾。切成2-3公分的小段,將水份擰乾後,攤在竹篩子上(千萬不要用金屬製的篩子,會有股鏽味),直接以太陽曬乾,就可以沖茶了.

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